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反偷猎战(3):中国象牙女王

  经过保育人士多年施压,中国于2017年12月开始正式实施象牙禁售。这是近来在打击偷猎大象和犀牛方面取得的最大进展。但是调查人员说,那些为象牙和犀角而杀戮的国际犯罪集团仍然活跃,而且比以往更为危险。在坦桑尼亚,一个打击犯罪集团的专案组抓获了几个重要嫌疑人,其中包括一名在坦桑尼亚长期居住的的中国人,她有“象牙女王”之称。记者前往达累斯萨拉姆对这个拖延三年之久的案件做了报道。

  但这里的大象数量急遽减少。大象保育人士说,这样的悲剧原本是可以避免的。过去十年来,偷猎者大开杀戒,大约9万头坦桑尼亚大象从地球上消失。

  世界自然基金会(WWF)香港分会保育总监魏启宏(Gavin Edwards)说: “香港是世界最大的象牙全球交易中心之一。事实上,香港是世界上待售象牙制品数量最多的城市,全港店铺出售的象牙制品有3万多件。因此它一向是个关键枢纽,也是非洲偷猎危机的关键驱动因素。”

  象牙装饰物、首饰和雕刻在中国、日本、越南价格不菲,买家往往为几件象牙制品一掷千金,为的是炫耀地位和财富。

  国际爱护动物基金会(Asia Program International Fund for Animal Welfare)亚洲地区总代表葛芮(Grace Ge)说:“消费者中有很多人从前对象牙一无所知。但突然间,他们看到朋友和家人配戴着象牙显摆,说这象牙如何象征着地位,显示你是个成功人士?”

  坦桑尼亚曾经被列入打击盗猎不力的“八国帮”(Gang of Eight)。近几年,坦桑尼亚成立了一个打击盗猎集团的专案组。

  兰弗雷说: “这是个很扎实的案子,的确是个重大发现。原因在于她起着某种枢纽的作用,连结着各类象牙网络。“

  1998年,她重返坦桑尼亚后,在达累斯萨拉姆开了一家中餐馆。认识杨凤兰的当地华人说她是个热心人。

  但是,据从事揭露非法野生动物交易的非营利组织环境调查署(EIA),她的案子可以追溯到2013年当局对达累斯萨拉姆郊区一个民宅的突击搜查。

  那次突袭后,当局很快在桑给巴尔港口又查获了2.9吨象牙,最终逮捕了两名坦桑尼亚男子。他们说杨凤兰是他们的买家。

  在这段期间,杨凤兰据称购买象牙,把象牙从坦桑尼亚南部偷运至中国。环境调查署报告说,她“成为世界非法象牙的最大单一渠道”。

  杜非对说:“我妈妈被称为‘象牙女王’。我有一次对律师说,我妈妈是无辜的。她是没有象牙的象牙女王。”

  据EIA的一份报告,在杨凤兰被指控收买象牙那段时间,从坦桑尼亚南部到中国的走私“成为世界上非法象牙最大的单一通道。“

  EIA的总裁艾伦·索顿(Allan Thornton)说:“在坦桑尼亚有象牙女王,我们可以看到居于她那种地位的人许多许多年来从事象牙交易,而且在那个国家有着很强大的政治上的保护。如果不是那样,他们的活动不可能持续那么久。“

  他还说:“在坦桑尼亚的调查组让她落入法网并受到起诉,这些人深受尊敬,很有经验。牵扯到她的各类证据看上去相当确凿,非常详细。“

  多年来的施压,加上前NBA球星姚明和其他支持动物保护的名人所做的推广活动,终于带来了如此巨大转变。

  索顿说:“这是一个重大的历史性的成就。据我们的理解,在全中国范围,加强了针对非法象牙交易的执法。他们截获了更多象牙。他们正在摧毁那些象牙集团。”

  魏启宏说:“香港海关截获了巨大数量的走私象牙。所以那也带出了问题,如果到了香港就到了终点,那么这里必然会有一个繁荣的市场。”

  去年夏天,在坦桑尼亚,美国非营利组织保护区管理解决方案基金会(PAMS Foundation USA)在当地分部的知名动物保护人士韦恩·罗特尔(Wayne Lotter)在达累斯萨拉姆乘坐出租车时遇刺身亡。

  索顿说: “如今象牙交易背后的犯罪集团远比1989年象牙禁令前的那伙人凶狠、残暴。这些团伙不光进行象牙贸易,他们还贩运,也可能从事人口贩运、性贩运等所有罪恶昭彰的行径。这些人极为危险残暴,而他们在很多地方都有政治保护。”