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鱼群离奇死亡,他们查了3年:都是被河马便便憋死的(组图)

  据统计,马拉河里常驻的约4000只河马,每天要排泄大约8.5吨的粪便进入100公里长的河段中。

  每天8.5吨,这日复一日的“发粪图强”,这些大便被排出后就会沉入河底。 很快,在河马待的河段,不管是石头上,还是河床上,到处都被河马粪便覆盖。

  当粪便在水中开始分解时,分解它们的微生物细菌,同时也会消耗掉水中的氧气。如此“粪量”的分解,便会导致水中缺氧。

  不仅如此,微生物的活动还会产生化学物质,如氨、硫化氢、甲烷和二氧化碳等。 这样的粪水,对鱼群来说,无异于“化学武器”...

  但当大量降雨产生冲洗水流,搅动河床的腐烂物质,把这些积攒了很久的粪便连带缺氧的水冲刷到下游,后果可想而知——

  他们在旱季时,使用带有传感器的遥控船来测试河马水池,从一些浅水处底部提取的水样和泥巴显示,它们就是一团混乱的氨、甲烷、硫化氢和其他化学物质的组合,河水中含氧量很低。

  研究人员还使用了一种长臂型的氧气记录仪。从桥边将记录仪悬挂下水里,就会发现水流加速后,会大大降低下游河流的氧气含量,往往会导致许多水生动物死亡。

  Chris和Amanda等人决定通过实验证实这个想法。他们将河马粪便添加到瓶装水中,并证明氧气含量下降。

  在进行研究的3年时间里,研究团队监测了来自171个河马池及河流的水化学,一共记录了55次水流速度增加2倍的冲刷,

  这一研究成果已经发表于《自然通讯》杂志上,论文标题名为《河马有机物造成的补给超荷导致了下游缺氧及鱼群死亡》,

  另外,来自美国加州大学圣芭芭拉分校的Keenan Stears在坦桑尼亚的大鲁阿哈河也进行了类似的研究,

  不过河马的粪便并非那么一无是处。对于撒哈拉以南非洲复杂的食物链来说,河马的粪便可谓是一剂“万能药”。

  过多的粪便造成水体缺氧导致鱼儿死亡,死鱼也为食腐动物提供了一定的食物来源,比如各种鸟类与鳄鱼。